in mei is het zover, dan trekt het ros beiaard door de straten van dendermonde met in de hoofdrol de vier heemskinderen. Wie die eer te spelletje valt, wordt vanavond bekendgemaakt. Vijf families komen in aanmerking om de koters te leveren. Gezonde zenuwen “heel dendermonde is ermee bezig”, vertelt burgemeester piet buyse. “gisteren sprak iemand me er nog over aan op de trein. Toen ik haar vertelde dat de namen deze avond bekendgemaakt wordt, hoogspringen ze een gat in de lucht. De stad is er echt klaar voor. ” vanavond wordt alle kandidaten grondig oversteken gedurende de algemene vergadering. “van zodra we besloten bezitten wie het wordt, permitteren we dat onmiddellijk weten. We leven in de tijd van sociale communicatiemiddelen, dus het is beter om niet te lang te wachten met de bekendmaking. Dan valt ook de stress bij allemaal weg. Uitsluitend de mijne”, lacht de burgemeester. Een spreidstand van 2 meter de vier gelukkigen toestemmen gedurende de ros beiaardommegang op een houten vos zitten dat gedragen wordt door een aantal pijnders. “het is een triomftocht door de stad”, vertelt piet buyse. “we zou de jongens wel lijfelijk moeten voorbereiden”, vult coördinator patrick segers aan. “ze moeten gebruikelijk treffen aan de zithouding. Ze moeten minstens vijf uur op het ros zitten in een spreidstand van 2 meter. Dat is natuurlijk allesbehalve comfortabel. Het winst is wel dat de koters nog jong zijn dus dat de spieren nog enigszins soepel zijn. ” ambassadeurs van dendermonde zonder lijfelijk, moeten de jongens ook mentaal klaargestoomd worden. De media-aandacht die ze krijgen is niet te onderschatten. “heemskind zijn heeft stem op de rest van je leven”, zegt buyse. “het zijn topambassadeurs. Ze zou duizenden keren gefotografeerd en gefilmd worden. Daarbovenop komt dat je de titel nimmer kwijtraakt. Eens een heemskind, eeuwig een heemskind. We weten zelfs nog steeds wie de heemskinderen in de jaren 50 waren. Ook al zijn die nu 80 jaar. ” harnassen de vier heemskinderen zou elk een bepantsering moeten dragen. De harnassen staan al tien jaar lang achter glas in het stadhuis. “ze zijn geschapen in 1850 van chemisch element en zink. Er afhangen lederen riempjes aan zodat ze zometeen door de technische voorkomendheid op maat geschapen kunnen wordt van de jongens. Elke tien jaar zijn dat natuurlijk andere jongens die andere maten hebben. Op elke helm komt er dan nog een roodwitte pluim. Rood en wit, de tinten van onze stad. De vorige heemskinderen bezitten die meegekregen als nagedachtenis aan de onvergetelijke dag. ” criteria maar een heemskind word je niet zomaar : “het moeten vier broeders zijn die achter mekaar geschapen zijn”, zegt patrick segers. “er mag geen meisje tussen zitten en gedurende de dag van de ommegang toestemmen ze niet jonger dan 7 jaar en niet ouder dan 21 jaar zijn. Daarnaast moeten ze ook nog eens in dendermonde geschapen en gegaan zijn. ” als er te veel kandidaten zijn die aan alle voorwaarden voldoet, wordt er naar de generatie van de ouders en grootouders gekeken. “als je in dendermonde een derde zoon krijgt, dan is de druk van de omgeving groot om voor een vierde te gaan”, lacht patrick segers. Burgemeester op een vos piet buyse draagt als burgemeester de eeuwenoude traditie een warm hart toe, maar toch heeft hij zelf nimmer de kans gehad om op het vos te zitten. “alleen de vier heemskinderen toestemmen het vos bestijgen en sneu genoeg ben ik dat nimmer geweest. Ik heb drie zussen. Ik heb wel eens meegelopen in de ros beiaardommegang en dat was een hele toffe ervaring. Als je dat als hoofdpersoon mag meemaken, moet dat een onvergetelijke dag zijn.