de eerste foto van een zwart gat is een mijlpaal in de fysica en een triomf van het menselijk vernuft. Toch was de foto door onderling wantrouwen en politieke strubbelingen nagenoeg niet genomen. ‘het was een soort brexit-onderhandeling, maar dan andersom. ’ advertentie 1 januari 2000 : het plan een foto maken van iets wat je eigenlijk niet kunt fotograferen. Dat is grofweg het plan dat de duitse astronoom heino falcke en zijn collega’s in 2000 boeken in het vaktijdschrift the astrophysical journal letters. Erin beschrijft hij hoe je een proefje van mythische proporties kunt vangen op de gevoelige plaat. Een beest waarvan astronomen al jaren vermoeden dat hij in het centrum van de melkweg huist, als een spin in een kosmisch web : het superzware neger gat sagittarius a*, zo zwaar als vier geheel getal zonnen.